martes, 21 de diciembre de 2010

Vuelta a casa 15 meses después

Es el segundo día en 12 meses que salgo de la oficina por la tarde a unos 29 grados (en diciembre) pensando ¡Vacaciones! Las diferencias con la vez anterior son sólo 2: la fecha concreta (el año pasado fue el día 23 y este año es el día 21) y el destino: este año vuelvo a casa por Navidad.

Por primera vez en 15 meses dejaré a un lado los ojos rasgados, los velos ajustados y las pinturas en la frente. También la basura en la calle (cuando digo basura, me refiero a basura de verdad). Los empujones para entrar a cualquier sitio, los eructos en cualquier momento y lugar, la burocracia mezclada con la mediocridad, el sálvese quien pueda a nivel de la calle...

miércoles, 15 de diciembre de 2010

Fórmula 1: Gran Premio de Singapur 2010

Al terminar septiembre, haría un año que estoy en Malasia. Esa ocasión requería de algo que merezca la pena. Un viaje, un evento... Qué mejor que volver a Singapur para ver el Gran Premio de Fórmula 1 en el espectacular circuito urbano de Marina Bay.


Casi un año después vuelvo a Singapur. Parece mentira, con lo cerca que está... Pero claro, por esa razón se va dejando para otro momento...

miércoles, 8 de diciembre de 2010

Tioman: playas, buceo, naturaleza y... relax (si quieres)

Malasia tiene algunas islas que te hacen sentir afortunado por vivir en este país. Y aunque no todas las playas son igual de buenas, hay algunas que están al mejor de los niveles. En este caso estoy hablando de la playa de Salang en la isla de Tioman, a la que fui dos veces en un mes.


domingo, 5 de diciembre de 2010

El iPad, juguetito perfecto para los jefes... y martirio para los IT

Tú... ¡Sí, tú! Responsable de IT ávido de problemas de los usuarios... ¿tu jefe también te quiere enmarronar encargándote que le compres un iPad, o comprándoselo él mismo? Pues en cualquier caso, te espera una bonita... porque te tocará a ti explicarle qué es, para qué sirve, cómo usarlo, etc.

Con la llegada de la Navidad, que en Asia no se nota mucho salvo por los millones que se invierten en decoración ridículamente sobrecargada, llega la época de los caprichos y de los regalos. Y los jefes empiezan a ver a otros jefes con "juguetitos" que hacen cosas, y claro... se encaprichan con ellos.

miércoles, 1 de diciembre de 2010

Cosas de vivir en (Mal)Asia: corrupción por doquier

Volviendo de comer, mi compañera de trabajo, malaya ella, se encuentra una multa de aparcamiento en el limpiaparabrisas de su coche.
  • ¿Por cuanto te sale la broma?
  • No lo sé, nunca pago. Tengo unas cuantas ya, pero nunca las he pagado.
¿Y creéis que a alguien le importa, o que alguien se va a preocupar porque esta chica pague? Pues claro que no.

Eso supondría un esfuerzo, y para, digamos (por mi experiencia de más de un año aquí), un 75% (amplio) de la población, esas cosas (el esfuerzo) no se hacen*.

viernes, 19 de noviembre de 2010

Yogyakarta + Surabaya: Templos de camino al volcán

La semana siguiente al viaje a Brunéi, con las pilas aún cargadas y con ganas de seguir dando vueltas por ahí, me fui una vez más con mi tropa de Singapur (esta vez reducida) a Indonesia, pero no a Jakarta, sino al centro y este de la isla de Java: Yogyakarta, Surabaya y alrededores.


jueves, 21 de octubre de 2010

Ahora dicen "Ni Hao", pero antes estaba la cosa peor...

Hoy en mi nuevo trabajo (del cual hablaré en otro momento), mientras hablaba con el jefe en su despacho, han pasado por las mesas de la gente dejando una serie de dulces chinos que parecen ser tradicionales.

Mis compañeras me dicen "Ah, nos han dejado esto a todos" y yo dije "interesante", mientras los miraba sin abrirlos. Todo en el envoltorio estaba escrito en chino, así que les pregunté "¿qué pone aquí?". Mi compañera de enfrente me dijo "no lo sé, no puedo leer chino", algo que por otro lado no es nada extraño, ya que la mayoría de los chinos malasios de las últimas dos generaciones no saben leer caracteres chinos, aunque puedan hablar entre ellos completamente en chino. Eso también lo tengo reservado para un capítulo futuro.

El caso es que, como me dijeron que no sabían lo que ponía, se apresuraron en decirme "it's food" ("es comida").

A lo que voy es que hay muchas cosas en el lenguaje y en la manera de ser de los chinos de hoy en día que aún reflejan los modos de vida tradicionales. China ha sido tradicionalmente un país en el que la gente pasaba mucha hambre, y de hecho el saludo típico de entonces, a modo de "Hola" era "Wo de kuai le ma?" ("¿Has comido ya?") frente al actual "Ni hao?" o "Ni hao ma?" (literalmente "¿Qué tal?").

En fin, que hay cosas que son como son, y para un chino, lo importante no es tanto lo que es, sino que "es comida".

Actualización: En este post he hablado de los chinos, pero pasa 5/4 de lo mismo con los indios y los malayos. Lo que es "makanan" ("comida" en Bahasa Malasia), es "makanan". Y fin de la historia.

viernes, 8 de octubre de 2010

Ni despedida ni cierre

Hace ya unos días que llevo un añito en Kuala Lumpur... ¡Ahí te va esa!

Aunque lleve un tiempo "desaparecido", es porque he tenido que ultimar muchas cosas en la oficina... y preparar unas cuantas más para mi nuevo trabajo. Además, hay que gestionar la visa y esas cosas... y encima me mudo de piso también, así que tengo un lío que pa' qué.

En cuanto tenga tiempo volveré a postear sobre lo que tengo pendiente: Surabaya + Yogyakarta, Tiomán, Fórmula 1 en Singapur... pero ahora me resulta poco menos que imposible.

En fin, que ni me despido ni cierro el garito. La vida sigue en Kuala Lumpur, durante un tiempo indefinido...

miércoles, 15 de septiembre de 2010

Brunéi: El "pueblo" del petróleo y el sultán

Cuando se refiere a viajes por Asia, hay unos más deseados o esperados que otros. Hay unos más difíciles de organizar y/o gestionar que otros. Y por supuesto, hay unos más raros que otros, en todos los sentidos. Sitios que no suelen recibir turistas, o bien por falta de atracción, o por falta de interés. Gente local que mira a los turistas como si se hubiesen perdido por ir a su ciudad.
La semana pasada hice uno de esos viajes; volví a la isla de Borneo, esta vez para visitar Brunéi Darussalam: el pequeño país autocrático del petróleo y del archimillonario Sultán. Y encima, en pleno Ramadán.

¿"Berakas A"? No consigo que Maps apunte a donde yo quiero... Pero Brunéi está ahí.

miércoles, 1 de septiembre de 2010

Independence Day: La Merdeka

Ayer, 31 de agosto, fue en Malasia el día de la Merdeka. Además de ser un día festivo más (que siempre sabe muy bien), es el día en que este país celebra su independencia del Reino Unido, que tuvo lugar allá por 1957.

Uno de los logos de la Merdeka de 2007


domingo, 29 de agosto de 2010

¿Se estarán acabando las vacaciones...?

Es obvio que las de agosto se han acabado para muchos este fin de semana. Yo mismo he estado de parón "bloguero" durante todo el mes por visita familiar; pero no de parón viajero:

  • Tras el primer fin de semana de agosto, pasadita rápida por Angkor Wat en Camboya. Aunque yo ya he estado, no está de más alquilar un guía que se sabe todas las historias. El problema viene cuando el guía es más gañán de lo normal y encima aún pretende abusar el precio alegando que "hay mucho pedido de guías de habla hispana"...
  • Siguiente fin de semana, a Bangkok. Es ya mi tercera visita, así que quitando algunos chubascos inoportunos, todo salió a pedir de boca. Creo que me he graduado ya en "Turismo en Bangkok" (con permiso de Miriam y todos los expat en general que viven allí). Nada ha cambiado: me sigue encantando como ciudad, pero sigue estando igual de llena de estafadores a nivel de la calle. ¿Más que en otros sitios de ASEAN? Yo creo que sí (y ya es decir)...
  • El tercer fin de semana del mes fue el de relax de las dos semanas anteriores: Resort en la playa en Redang, una isla al lado de las Perhentians.
Pero las "vacaciones" a las que yo me refiero, y que también se están acabando, son ni más ni menos que la beca que me ha traído a Kuala Lumpur.
¿En qué quedamos, beca o vacaciones? Bueno, digamos que el trabajo en la beca no requería que me escuernase... Por eso, a falta de un mes para que acabe el chollo, estoy buscando trabajo "a este lado del Mississipi". A ver qué nos depara el destino...

Próximamente, Brunéi. Y después, a gastar la última página disponible de mi pasaporte en Indonesia: Yogyakarta y Surabaya.

viernes, 6 de agosto de 2010

Penang: Colonialismo británico y tradición china

Otro fin de semana de quedarse en Malasia pero salir de Kuala Lumpur. Como sucede con la mayoría de sitios en la Península Malaya, si hubiera cogido un autobús habría tardado unas 6 ó 7 horas en llegar, pero en avión son solamente 40 minutos. Estoy hablando de Penang.

Ya a finales del siglo XVIII, la Compañía Británica de las Indias Orientales le había echado el ojo a la isla y la había convertido en algo así como un protectorado, y aunque posteriormente les causase "problemillas", a principios del siglo XIX, formó parte oficial de los establecimientos británicos en Asia.

jueves, 5 de agosto de 2010

Temporada árabe

Desde hace cosa de una semana, o semana y algo, Kuala Lumpur se ha llenado de señoras con burka completo... y su correspondiente marido, obviamente (aunque no sean lo que llama la atención).

Le he preguntado a un amigo iraní por si sabe algo, y supone que es "temporada árabe" (supongo que época vacacional para ellos).

Por mucho que lo vea no me podré acostumbrar nunca, a ver mirar a estas señoras a las que apenas se les ven los ojos o las manos (y eso a las que se les ve), completamente cubiertas te telas, mantos, pañuelos, llámalo X, de color negro, con la temperatura media de 30 ºC que hay aquí, mientras sus maridos campan a sus anchas con camiseta corta y pantalón corto.


viernes, 30 de julio de 2010

Cameron Highlands: Valles frescos de plantaciones de té

Siguiendo con la dinámica de ver los sitios destacables de Malasia, el fin de semana pasado me fui, casi de improvisto, a Cameron Highlands: una zona unos 200 km al norte de Kuala Lumpur y a unos 1500 metros de altitud, en el estado de Pahang, que por sus temperaturas frescas, es ideal para las plantaciones de té. Eso colabora además, a que los paisajes verdes sean una pasada. Y lo dice un asturiano.

Las plantaciones de té de Cameron Highlands datan de finales del siglo XIX, la era colonial británica; cuando William Cameron comenzó las expediciones hacia ese área, los plantadores y las empresas de té descubrieron el potencial de la zona.

miércoles, 28 de julio de 2010

Taipei: Vibrante fragmento occidentalizado de China

La cantidad de días de vacaciones empieza a escasear, y ya se nota que falta poco tiempo para que se me acabe la aventura de este año. Pero hasta el último día pienso ajustar al máximo. ¿Que merece la pena estirarse un poco en dinero (lamentablemente en días de vacaciones ya no puedo) y distancia, y ver algo nuevo? ¡Siempre! Es mi lema (uno de tantos) de este año.

Así que a mitad de julio nos fuimos un fin de semana a uno de los sitios del mundo en que más tecnología se fabrica: Taiwan. Concretamente a la capital, Taipei.



jueves, 15 de julio de 2010

Melaka: El legado portugués en Malasia

Lo cierto es que a estas alturas de año llevo ya 8 países distintos (si se cuentan Hong Kong y Macao dentro de China), pero tengo un poco dejado el mío. Así que este fin de semana cambié el avión por el autobús, las largas distancias por las cortas, y me quedé en Malasia; Me fui a Melaka (o Malacca), la ex-colonia portuguesa, a 2 horas de Kuala Lumpur.


Melaka parece un sitio en general bastante tranquilo, con sus calles, sus parques...

miércoles, 14 de julio de 2010

Un año sin humo


Hoy hace un año que dejé de fumar.

No lo considero ninguna proeza, en absoluto. Si no lo hice antes fue por absoluta falta de voluntad (y no por falta de información o antecedentes fatídicos en la familia).

martes, 13 de julio de 2010

Vientiane y Luang Prabang: "En desarrollo" y "Virgen Extra"

¿Sabes ese tipo de viajes que piensas "si no lo hago ahora, no lo haré nunca"? Eso pensé cuando se me ocurrió el viaje a una de las zonas más desfavorecidas de ASEAN: me refiero a Laos. Y mi viaje sería concretamente a Vientiane (la capital) y a Luang Prabang.


Ahí pegada a la frontera con Tailandia se encuentra Vientiane, la capital laosiana. Y es que hay cosas en las que se nota que Tailandia, Camboya y Laos estuvieron unidos formando Siam hasta el siglo XVIII.

miércoles, 30 de junio de 2010

Perhentians: Playas-paraíso y juerga nocturna

De vez en cuando apetece un poco de relajación en una zona playera paradisíaca. ¿Suena a pedir mucho? En Malasia, no tanto.
Aprovechando la visita de Pablo y Jaime desde España, y Johnny desde Singapur, nos fuimos a Perhentian Islands.


Las Perhentian Islands, o directamente Perhentians, son una de esas pequeñas islas paradisíacas que tenemos en Malasia (que hay varias). Son dos:

viernes, 25 de junio de 2010

Hué y Hoi An: Cuna de la historia y turismo playero

A mitad de mayo, con las ganas de viajar ligeramente calmadas por el periplo borneano de Kuching, me enteré que los chicos de Singapur se iban a Vietnam. Cuando supe que el fundamento del viaje no era Hồ Chí Minh City (donde ya he estado), no pude evitar unirme: nos íbamos a Huế y Hoi An.


Mi llegada a Hồ Chí Minh City fue en solitario, y fue por un lado un espectáculo y por otro un desafío a la lógica racional... todo sumado a una suerte que no me la creo ni yo.

lunes, 21 de junio de 2010

Kuching: salvaje pero arreglado

Después de más de un mes sin salir de Kuala Lumpur por culpa de la dichosa piedra al riñón, con toda la gana de viajar, me quedé en Malasia pero me fui a Kuching, capital del estado de Sarawak, en la isla de Borneo.


El plan básicamente era ver un poco la ciudad (que poquita cosa tiene para ver), y sobre todo, ir a la jungla. Bueno, casi jungla: el Parque Nacional de Bako.

viernes, 11 de junio de 2010

Fórmula 1: Gran Premio de Malasia 2010

Uno de los alicientes que hacen que Malasia (y en concreto Kuala Lumpur) se llene literalmente de gente durante una semana es la máxima competición del motor: el Gran Premio de Fórmula 1 de Malasia; este año, a principios de abril, justo antes de mi particular aventura de hospital.



jueves, 10 de junio de 2010

Macao: un trozo de la vieja Europa en China

Otro de los viajes recomendados cuando se va a Hong Kong, si se tiene tiempo, es visitar la famosa ex-colonia portuguesa reconvertida en paraíso ludópata: Macao.


Macao está compuesto de dos zonas:
  • Isla de Taipa: Es la zona nueva, llena de hoteles y casinos, algo sólo comparable a Las Vegas. nada en especial que ver, salvo alguno de los casinos por dentro (como hicimos nosotros).
  • Tierra firme: Aquí es donde los portugueses dejaron todo su legado cultural, que se aprecia sobre todo en los edificios, no sólo por la arquitectura, sino porque todos tienen carteles en chino y en portugués. No tiene precio.

lunes, 24 de mayo de 2010

Cálculos renales (3 y final)

Viene del Capítulo 2

Aunque me he hecho de rogar dándome vacaciones de muchas cosas, la historia de la piedra al riñón tenía que terminar.

Dos semanas después de la primera pasadita por el quirófano para colocarme un "stent" en el uréter, el lunes 26 de abril tocaba volver al hospital — a quitarlo (y a ver qué había sido de la piedra). Esta vez, por alguna razón estaba convencido de que la piedra ya no seguía ahí; que se habría disuelto con las pastillas que me dieron en el hospital, o bien se habría reducido lo suficiente para haber acabado largándose "por vías naturales".
Pero al llegar al hospital, esa convicción tardó en irse tanto como tardan en imprimirse los escáneres de CTU: unos 5 minutillos.

sábado, 17 de abril de 2010

Cálculos renales (2)

Viene del Capítulo 1

Tres días después de que un doctor malayo me hiciese un ultimátum un tanto duro y me mandase a casa con 4 tipos de pastillas, una dieta "saboría" y cantidades ingentes de agua, el viernes 9 de abril volví al hospital: "Vamos a ver si hay suerte y me dan buenas noticias".
Lo cierto es que iba a ser complicado que hubiese buenas noticias porque yo seguía notando la piedrecilla ahí atrancada, un poco por debajo del riñón (porque cuando eres tan aprensivo como lo era yo, esas cosas se notan).

Unas 3 horas después de llegar al hospital y habiéndome hecho ya un escáner, el urólogo lo pincha en la pantalla esa que se ilumina y me confiesa "la piedra no se ha movido ni 1 cm, y como puedes ver, el uréter ya está algo afectado".

Mmmhh me temo que tiene razón. Lo estaba viendo con mis propios ojos.
Pero lo peor eran las consecuencias.

Cálculos renales (1)

Mientras me iba sucediendo esta historia, me imaginé el título del post: "El día en que amanecí en el hospital". Sin embargo no me podía imaginar que no iba a ser uno, sino unos cuantos más.

Aún con la Fórmula 1 reciente en la cabeza, el martes 6 de abril me despertaron a las 6:30 AM (hora bastante intempestiva en la que suelo estar normalmente en el enésimo sueño) unos dolores horribles en un costado del cuerpo. Me imaginé que pasándome por el baño se arreglaría todo (como ha sido siempre hasta ahora). Pero no, no se arreglaba nada. Volví a mi cama, pero ya no me tumbé como siempre, sino más bien en una postura fetal agónica. Así estuve media hora, muerto de miedo sin saber qué podía ser ese dolor, agonizando en la cama, y con unos temblores que no había tenido nunca.

Teniendo en cuenta que soy el tipo más aprensivo del mundo y me espanta todo lo relacionado con clínicas, me asusté cuando me di cuenta de que me estaba planteando irme al hospital. En 5 minutos el susto y el planteamiento se convirtieron en decisión: Me tiré de la cama, me puse una camiseta y un pantalón corto de deporte, y me bajé a la portería del edificio con la intención de llegar, como fuese, a un hospital.

viernes, 19 de marzo de 2010

"One Malaysia"... o más bien 3 diferentes...


Logo oficial de 1Malaysia
Que Malasia tiene un problema serio (entre tantos) de racismo no es nada nuevo; ya lo conté hace tiempo con una sórdida historia de racismo y mediocridad.

¿Que están trabajando en ello? Sólo en apariencia. En ese sentido sí que no hay queja. ¿Esfuerzos del gobierno para cambiar la situación? Sólo de boquilla. No es suficiente con la campaña "Satu Malaysia" ("Una Malasia"), que es puramente de imagen (y que veremos en los laterales de los Lotus F1 de este año).


Que se acabe el racismo en este país sólo depende de cuán integradas crezcan las nuevas generaciones, y que no sigan el ejemplo de sus padres y madres.

Ahora mismo, el principal propietario de las vallas publicitarias de Kuala Lumpur debe haber cancelado sus operaciones, y en lugar de publicidad, tiene los carteles institucionales que quedan detrás de los anuncios:

Ellos pueden hacer que 1Malaysia deje de ser puramente imagen...

Ahí están los bambinos de este país, qué felices se les ve... El malayito aún no se siente superior a sus compañeros por el apoyo gubernamental a su raza... ni la chinita se ríe de la india por ser de "raza inferior"...

Sólo de ellos depende que "Satu Malaysia" tenga sentido...

miércoles, 17 de marzo de 2010

Placebo arrasa en Kuala Lumpur como parte del tour asiático

Ayer la sala Life Centre de Kuala Lumpur recibía a los artistazos (se nota que me gustan, no?) londinenses del rock alternativo que están de gira por Asia promocionando su último disco, Battle For The Sun. Se trata de Placebo.

Como un añadido casi sobre la marcha a su gira asiática, el trío británico decidió estar en Kuala Lumpur el martes 16 de marzo. Y casi al mismo tiempo, unos cuantos decidimos que no nos lo íbamos a perder.

lunes, 8 de marzo de 2010

El puente que une las Petronas

Cuando te vas a vivir a una ciudad nueva en la que sabes que vas a estar un tiempo, normalmente no te apuras en visitar todas las cosas que te ofrece (a menos que sean bares). Ya irás cuando vengan a verte amigos o familia. Es lo típico.

Y eso (además del madrugón que se pegó Rubén) es lo que me ha llevado al Skybridge: el puente que une las dos Torres Petronas, aquí en Kuala Lumpur.

Skybridge, by Wolfgang Sladowski
Skybridge de día y de noche. Fotos de Amog y Wolfgang Sladkowski.

Curiosidades y récords (no nos gustan nada los récords, no...) que hay que señalar acerca de las Petronas y el Skybridge:

viernes, 5 de marzo de 2010

Shen Zhen: El experimento capitalista de China

Uno de los días de mi pasada estancia en Hong Kong, decidimos pasar a China a ver a un amigo (Chencho). Es una buena excusa para verle a él y para meternos en un país nuevo, aunque sea un poco.
Íbamos a estar en la primera ciudad china que hay entrando desde Hong Kong; se trata de Shen Zhen:


martes, 9 de febrero de 2010

Pues hale... me vuelvo a Jakarta contigo

Y eso hice este fin de semana pasado. Irme a Jakarta con mi compañero de Singapur, que le han destinado temporalmente ahí.
  • Me mandan a Jakarta semana y pico.
  • ¿Ah si? Pues me voy contigo.
  • Pero si tú ya has estado...
  • ¿Tú quieres que vaya, o no?
  • ¡Claro, claro! Lo digo por tí...
  • Hay cosas en Jakarta a las que quiero volver (ejem), y además, necesitaréis una guía de la ciudad.
Oh, cuanto desinterés junto... ¡pues es verdad! Pero un momento... ¿yo haciendo de guía? Me parece a mí que me estaba tirando a la piscina muy rápido... si aún me estaba perdiendo en algunos sitios de Madrid después de 6 años...

viernes, 5 de febrero de 2010

Del racismo y la mediocridad institucionalizados

Esto es una breve historia basada en hechos reales (tan reales como que me pasó ayer) sobre el racismo por un lado, y sobre la mediocridad (en el trabajo fundamentalmente, pero en la vida en general) por el otro, y el efecto que tienen cuando se juntan.

Puede que a veces seamos un poco [bastante] racistas, yo el primero, pero lo que hay en este país es exagerado, sobre todo cuando se supone que conviven 3 razas.

miércoles, 3 de febrero de 2010

Hong Kong: Punta de lanza de Asia

Como primer destino de este año 2010, he empezado un poco tarde (justito a finales de mes) pero fuerte: he estado en Hong Kong.


Antes de ir, no sabía si me podía esperar algo muy chino, muy británico, muy tradicional mezclado con tecnológico... El caso es que creo que me he encontrado exactamente todo eso, pero es mucho más impresionante de lo que me imaginaba.

jueves, 21 de enero de 2010

Ko Pha Ngan: El fin de año definitivo en la Full Moon Party

La fiesta de Fin de año suele ser la típica fiesta para la cual uno se arregla bastante, a menudo se compran entradas carísimas para fiestas privadas, o se va a sitios que están llenos, en los que es casi imposible que te atiendan, las copas son también carísimas... Además, en los sitios descubiertos se pasa un frío tremendo (al menos en España), y lo último que pensarías es en darte un chapuzón en la playa (si es que tu ciudad la tiene).

Al final resulta ser una noche de fiesta más. Y de hecho, generalmente, resulta ser peor que las de cualquier fin de semana del año.

Típica fiesta de fin de año

Pero, ¿qué pasa si sustituimos el marco típico de la fiesta de fin de año por una isla en los trópicos?

lunes, 11 de enero de 2010

Bangkok: Mercados, templos, rey... y estafadores

Estas Navidades han sido muy diferentes a lo que han venido siendo durante mis últimos 25 años de vida. El día 25 me fui con más becarios de toda Asia a Bangkok, capital de Tailandia.


Bangkok es una de las capitales más grandes de la zona ASEAN, y a pesar de su tamaño, "huele" más a Asia que Jakarta o Kuala Lumpur.